Once upon a time I made a blog about video games. And this is what's left of it (mostly tweets).

3 July 2007

Watching a tour of Lord British’s mansion. I’m gonna have nightmares tonight.

4 July

Tabula Rasa

Une longue interview d’un développeur (que j’ai eu du mal à écouter en entier, c’est pas sa faute, il a juste une voix qui endort) entrecoupée de morceaux de gameplay : ils ont beau dire que c’est une évolution majeure du MMO ou je ne sais quoi, je n’arrive pas à voir autre chose dans les vidéos du jeu qu’un World of Warcraft avec des lasers. Mais c’est probablement parce que tout ce qui ressemble à WoW (les avatars low-poly, le shading plat…) me donne instantanément de l’urticaire.

Seule innovation intéressante que j’aie retenue de l’interview, la possibilité de faire des sauvegardes en cours de jeu — des clones de son avatar — qui permettent de revenir en arrière sur tous les choix qu’on pourrait avoir fait dans l’avancement de son personnage. Intéressant, mais rien de révolutionnaire (n’importe quel développeur pourrait implémenter la même chose en une semaine dans son MMO s’il le souhaitait, et si Blizzard ne le fait pas c’est certainement qu’ils pensent que leur jeu est plus équilibré comme ça).

Ah, oui, et ça se joue comme un shooter, avec un viseur. C’est-à-dire qu’au lieu de déplacer le curseur sur un ennemi et de cliquer pour l’attaquer, on… déplace le curseur sur un ennemi et on clique pour l’attaquer, sauf que le curseur reste au centre de l’écran.

Metroid Prime Corruption

J’ai perdu l’habitude de devoir juger des screenshots aussi petits (et je ne parle pas des vignettes cliquables, hein), mais ça a l’air “joli pour de la Wii” — sauf les images montrant le vaisseau spatial, dont le rendu est étonnamment foireux.

Empire Earth III

Je ne vois pas pourquoi on ne parlerait des cinématiques réussies que lorsqu’elles sont signées Blizzard, après tout, donc voici un joli trailer. Dont on se demande bien le rapport avec le jeu, qui déjà ne casse pas des briques sur les screenshots, mais est en plus apparemment animé avec les pieds. Quand j’ai vu les attelages pivoter sur eux-mêmes, je suis tombé de mon siège.

6 July

La 360 aurait des problèmes techniques ?

@360@

Il y a six mois, Microsoft étendait la garantie de la Xbox 360 à un an sur le territoire américain (si je ne me trompe, ça devait déjà être le cas en Europe, mais aux Etats-Unis la protection du consommateur est un concept pas bien maîtrisé), façon de reconnaître à demi-mot que, bon, la fiabilité de la console n’était pas vraiment tout à fait idéale — mais sans plus, hein.

Aujourd’hui, ils vont plus loin dans une lettre ouverte admettant que… euh, non, n’admettant pas grand chose de plus (“Quand quelqu’un remet en question la fiabilité de notre produit, c’est quelque chose que je prends très au sérieux” — ah bon ? ça fait juste un an et demi que tout le monde sait que la 360 grille si on la regarde de travers), mais étendant la garantie à trois ans dans les cas de “red ring of death,” le trois-quarts de cercle rouge qui signifie la mort de la console, et promettant le remboursement d’éventuelles réparations facturées par le passé.

En oubliant le temps que ça leur a pris pour réagir, et aussi que, même gratuite, la réparation implique quand même encore de se passer de console pendant quelque chose comme trois semaines, on pourrait dire que c’est une bonne nouvelle, d’autant que Peter Moore indique que “nous avons d’ores et déjà apporté plusieurs améliorations à la console” pour améliorer sa fiabilité. Encourageant ? Mais il faut aussi voir son interview par 1UP, où il est étrangement et délibérément évasif quand il s’agit de détailler la moindre de ces améliorations. Je veux bien qu’il ne soit “pas le Monsieur technique,” mais il est juste Monsieur Xbox, alors on ne va pas croire qu’il puisse ne pas du tout être au courant. Pourquoi diable irait-il répondre à une interview sur la garantie étendue et la fiabilité générale de la console, sans avoir préparé une liste de tout ce qu’ils ont changé pour prouver qu’ils sont sur la bonne voie ?

Si vous voulez mon avis (et c’est bien pour ça que vous rechargez frénétiquement cette page en vous lamentant que je ne poste pas plus, non ?), les améliorations, jusqu’ici, relèvent plus de la superstition que de l’ingéniérie (quand on est à coller ses processeurs sur la carte-mère à la résine époxy…), mais ils pourraient bien préparer l’annonce d’une révision matérielle très bientôt (genre, le fameux processeur 65 nm… genre, à l’E3 ?) et qu’ils espèrent que le buzz autour de cette annonce mette plus l’accent sur le côté positif que sur le rappel des problèmes techniques d’avant — d’où l’intérêt d’évacuer le sujet au préalable. Enfin, d’essayer. Parce qu’avec le passif qu’ils se traînent, il n’y a pas trop de chances que le public oublie.

9 July

Les multiprises de la mort

@360@

Il semblerait que Microsoft ait enfin trouvé la raison des “red ring of death” et que ce soit… les multiprises avec protection anti-foudre, parce qu’elles causent des baisses de tension qui font griller les ventilateurs et le lecteur DVD et d’autres choses, et que 90% des consoles tombées en panne n’étaient pas branchées directement sur la prise murale (s’il faut refaire l’installation électrique chez soi à chaque fois qu’on achète une console supplémentaire, ça ne va pas être simple).

Si le blogueur de GamePolitics ne confirmait pas avoir lui-même reçu cette explication du support technique, je ne le croirais pas. Je n’étais pas très attentif pendant les cours d’électronique, mais des composants qui grillent parce qu’il y a une chute de tension ? Pire, les ventilateurs ?! Désolé, mais pour moi c’est de la science-fiction — et je voudrais attirer l’attention de Microsoft sur le fait que 99% des 360 qui sont tombées en panne fonctionnaient dans une pièce habitée par des humains, et que la théorie selon laquelle le virus de la grippe se transmettrait de l’homme au processeur est carrément plus crédible. Les statistiques ne mentent pas.

Heureusement, rien n’indique que Microsoft s’apprête à utiliser cette excuse pour refuser d’effectuer les réparations (ça serait quand même un peu dommage, juste après avoir officiellement étendu la garantie). Mais, quand j’écrivais qu’il ne fallait pas rêver, qu’ils n’avaient fait aucune amélioration substantielle à la console susceptible d’étendre sa durée de vie et que ça n’allait pas s’arranger tout de suite, je n’imaginais pas à quel point j’avais raison.

La PS3 est une trop bonne affaire, grave

@ps3@

Après des mois de dénégations, Sony annonce finalement que la PS2 va s’alléger et leur coûter encore moins cher à produire. Euh, non, je n’étais pas parti pour écrire ça, à l’origine. Sony annonce finalement, donc, une baisse de prix sur la PS3 (sans attendre l’ouverture de l’E3 ?) : le prix conseillé aux Etats-Unis est désormais de 500$ au lieu de 600, et le modèle 80 Go (dont ils niaient aussi l’arrivée depuis des mois) reprendra en août le poste à 600$, avec Motorstorm inclus (j’aurais plutôt mis Resistance, qui a plus de mal à se vendre tout seul que Motorstorm, mais j’imagine que PlayStation est moins une marque à shooters que Xbox).

Au lancement de la PS3, Sony proposait deux modèles tellement chers et différents que, quitte à sortir 500$ de sa tirelire, il n’y avait aucune bonne raison de ne pas pousser jusqu’à 600$ pour avoir le wifi et les 40 Go de plus. Comme ils ne sont pas assez bêtes pour faire deux fois la même erreur, ils sortent donc cette fois deux modèles suffisamment identiques pour qu’il n’y ait aucune raison d’acheter le modèle le plus cher (d’autant qu’on peut facilement changer le disque soi-même pour, oh, dix centimes).

Bon, je suis sûrement un peu trop négatif, là, et on peut aussi considérer leur stratégie comme ça : la PlayStation 3 de base est le modèle à 500$, et il y a une version “pack” pour 100$, qui reprend la version de base et ajoute un jeu à 60$. Les 20 Go de plus étant juste un bonus, comme la couleur noire de la 360 Elite et, euh… non, en fait, ça n’en fait pas franchement une bonne affaire non plus.

L’important, pour résumer, c’est qu’ils ont décidé de contrer la 360 Elite avec 40 Go de moins pour 120$ de plus. Ah, Sony…

 

Pour ce qui est des prix européens, ils les annonceront jeudi à l’E3. Ce qui est logique, vu que l’E3 est un salon américain, et que les prix américains ont été annoncés avant l’E3, et que… oh, et puis zut, hein.

Battlestar Galactica

@invaders@

Oh, j’avais oublié cette news dans mon inbox : Sierra Online a donné plus de détails sur le jeu Battlestar Galactica pour XBLA, et ça ressemble autant à la série que Wing Commander Arena à la saga d’origine. En fait, ça ressemble complètement à WC Arena (la série qui n’a jamais aussi bien porté ses initiales), avec juste un angle de caméra un peu différent.

Il y aura plusieurs vaisseaux disponibles, un mode en ligne jusqu’à huit joueurs et un mode solo reprenant les batailles les plus importantes de la série, et je m’en fous parce que là tout de suite j’ai juste envie de vomir.

 

Je me demande s’ils comptent balancer la même merde sur PC. Est-ce que ça boosterait le lancement des téléchargements sur Windows Live Games for Windows Live sur Vista ? (Je n’arrive jamais à me rappeler dans quel ordre on est censé l’appeler.)

Est-ce que quelqu’un peut m’expliquer, sérieusement, ce que tout le monde trouve à Uncharted: Drake’s Fortune ?

11 July

Puisqu’il faut croire que personne de BTF ne joue en ce moment (ou qu’ils ont oublié de s’en servir), j’annonce officiellement la béta publique par la présente (sachant qu’en le postant dans le Live je suis à peu près sûr que personne ne va le lire) :

[continue reading]

E3 2007, part 1

Je ne vais pas vous faire un post par jeu, et les articles détaillés des journalistes qui ont la chance d’être sur place, de voir les présentations et les jeux de près, seront plus intéressants que ce que je peux avoir à écrire, donc je pense que je vais me contenter pendant l’E3 de lister mes impressions sur les points les plus importants — de préférence en vidéo.

@360@

Halo 3 : les impressions de la béta se confirment, l’univers propre et coloré de Halo n’est juste pas adapté à la next-gen haute-définition. Ou c’est peut-être juste que Bungie ne sait pas profiter des possibilités de la 360 : ils ne peuvent pas faire du Gears, forcément, mais ils pourraient jouer un peu plus sur les effets d’atmosphère et d’éclairage pour que ça flashe un peu plus, non ? Le trailer mélangeant acteurs et images de synthèse est carrément plus cool.

@frog@

Assassin’s Creed : la vue sur la ville est décidément superbe mais je ne suis toujours pas convaincu par les interactions avec les civils, dont le comportement n’est pas à la hauteur de l’attention portée au graphisme et à l’animation. Et puis un jeu où cinq personnes encerclent le personnage et viennent l’attaquer chacun son tour, en 2007, je bloque. Ou balancer un garde depuis le cinquième étage sans que personne en bas ne pense à regarder en haut, pas mieux.

@360@

PGR 4 : j’attends toujours de voir le jeu tourner. Vraiment. En live. Parce que s’il ressemble à ça… mon chouchou, Forza 2, va se prendre une grosse claque.

@ps3@

Killzone 2 : bizarrement, le trailer ne le précise pas, mais Gametrailers affirme que c’est du in-engine et le rendu de certains détails (les immeubles, et surtout le plancher du vaisseau) tendraient à le confirmer. Auquel cas la PS3 aurait finalement son Gears — avec une identité graphique un peu moins marquée, mais dans le genre démonstration technique des possibilités de la console c’est plutôt classe.

@frog@

Pour le reste : Mass Effect et Stranglehold, toujours aussi peu attrayants ; Resident Evil 5, difficile à juger ; Too Human (relégué au Video Marketplace), je ne comprends pas bien l’intérêt de la vidéo.

 

@beware@

Au niveau news, c’est carrément léger. L’Elite arrive le 24 août en Europe, accompagnée peu après de la possibilité d’acheter des vidéos en ligne, trop youpi — et pas de baisse de prix, peut-être parce que les nouveaux tarifs de la PS3 n’en imposent pas. Gears sur PC, surprise. Un quiz avec des buzzers immondes. Un party-game Viva Piñata — le concept se tient, mais je me demande à quoi ça sert d’essayer encore de faire des party-games sur une autre plateforme que la Wii.

12 July

E3 2007, part 2

@wii@

Wii Zapper (je ne sais pas si c’est le nom officiel) : que les fabricants d’accessoires vendent des merdes en plastique ridicules et peu pratiques qui demandent de tout débrancher et déboîter à chaque fois qu’on veut s’en servir, c’est normal, ils n’ont pas le choix ; mais là, c’est Nintendo, c’est eux qui ont toute la technologie, alors pourquoi diable ils ne vendent pas un vrai fusiloïde incluant la technologie de la wiimote ?! (Et le volant, c’était déjà ridicule quand c’était Ubisoft qui le vendait.)

@wii@

Wii Fit : tout le concept d’un fitness sur Wii vient du fait que la wiimote fait bouger, et… Wii Fit ne fait apparemment aucun usage de la wiimote. Du tout. Comprends pas. Et, si je comprends l’intérêt d’avoir une balance reliée directement à la Wii, je doute de sa longévité alors qu’on va être amené à faire du step dessus (remarquez comme ils y vont en douceur, dans la vidéo — il ne faudrait pas s’attendre à ce que les usagers en fassent autant). Je me demande combien de temps il faudra avant qu’un éditeur se dise que c’est une bonne idée de s’en servir comme pédalier pour un simulateur de conduite.

@psp@

PSP Slim : comme je l’avais annoncé en exlusivité mondiale, le nouveau modèle a une meilleure autonomie pour compenser le fait que le processeur va tourner plus vite sur tous les jeux à venir, mais il n’y a bizarrement toujours pas de deuxième pseudo-stick analogique. C’est bien beau, de ne pas vouloir léser les acheteurs de l’ancienne version, mais là ça limite vraiment beaucoup les jeux sur la plateforme. Quant à la sortie vidéo, bah… il n’y avait pas de bonne raison qu’elle ne soit pas présente dès le départ, mais fondamentalement ça ne sert pas à grand chose.

@wow@

World of Warcraft : je sais bien que c’est inévitable, et puis c’est vraiment juste pour le principe vu que je ne compte jamais y jouer de ma vie, mais je suis déçu qu’ils cèdent à la pression et intègrent le chat audio. Je hais le chat audio dans les jeux, et WoW avait l’avantage sur les jeux d’action de pouvoir s’en passer ; maintenant que Blizzard s’y met, c’est fini, la communication au clavier est définitivement morte.

@frog@

Gran Turismo 5 : même remarque que pour PGR4, j’attends de le voir tourner.

@frog@

Infamous : intrigant, et la comparaison avec Crackdown (mais avec des graphismes sacrément plus réalistes) ne peut que me donner envie.

@wii@

Metroid Prime 3 : c’est peut-être le contraste avec les autres démos de l’E3, mais là, graphiquement, ça fait un peu pitié, non ?

@ps3@

Echochrome : uh…huh. Concept intéressant, puzzles un peu trop artificiels pour mon goût, et ils auraient quand même pu se permettre de pousser un peu plus le graphisme (c’est bien beau, la référence à Escher, mais il se donnait plus de mal que ça dans ses illustrations, lui).

@frog@

Enfin, la concurrence avec Army of Two est assez rude, mais je pense que Haze peut recevoir la palme de la bande annonce la plus ridicule du show.

 

@beware@

Et MGS4 ? On verra demain, quand la vidéo sera disponible dans un format civilisé, parce que mon ordinateur n’aime pas les vidéos en Flash. Et puis ça mérite la HD, quand même.

E3 2007, part 3

@ps3@

Metal Gear Solid 4 : euh, je ne dois pas être équipé pour comprendre, je ne connais pas la saga, mais ce n’est en tout cas plus aussi impressionnant, visuellement, que l’année dernière. Je me demande combien Sony s’est décidé à payer pour l’exclusivité — je sais bien qu’ils viennent de déclarer qu’ils n’étaient pas du genre à payer, mais l’exclu temporelle d’Unreal Tournament 3 ne tombe sûrement pas du ciel.

@ps3@

Killzone 2, version longue : l’atmosphère visuelle et sonore dans le jeu est vraiment excellente — autant que Gears, mais avec un côté plus réaliste. L’IA des ennemis n’a pas l’air très élaborée, en revanche ; c’est juste pour la démo ?

@beware@

Call of Duty 4 : difficile à juger à partir d’une vidéo filmée au caméscope et pas totalement nette, mais les graphismes ont l’air… wow. Même s’ils devraient optimiser un peu plus les moments où on se couche au sol en ajoutant des brins d’herbe à proximité, parce que ça fait un peu tache à la fin de la vidéo.

@beware@

En revoyant le trailer de Haze dans The 1UP Show, je m’aperçois qu’à un moment on voit la perspective d’un joueur, avec “Playing Dead” écrit sur son HUD. Pourquoi tous les shooters ne permettent pas de faire ça ?

@ps3@

PlayStation Home : je ne sais pas ce qui se passe mais, si les nouveaux décors sont bien entendu très jolis, l’animation est encore pire qu’avant — à moins que Phil Harrison ait spécifiquement choisi l’option “je marche comme un pingouin” dans la personnalisation de son avatar. L’intégration de Home avec les téléphones Sony-Ericsson, en revanche, est une excellente idée. Comme le disent les participants de 1UP Yours, ce serait drôle que Sony arrive à réaliser la vision du “Live Anywhere” avant Microsoft.

@360@

J’aime bien la théorie selon laquelle Microsoft se retient de baisser les prix de la Xbox pour ne pas inciter Nintendo à descendre aussi, parce que ce serait pire d’être à 250$ contre 200$ plutôt que l’actuel 300$ contre 250$. Du coup, pas de baisse de prix avant un moment (mais pas non plus de disque dur sur la Core, parce que la configuration de base doit continuer à exister pour le jour où ils baisseront effectivement le prix et s’aligneront sur Nintendo).

@360@

Et, sinon, qu’est-ce qui se passe quand on achète une série limitée Xbox Halo 3 et qu’elle grille ?

13 July

E3 2007, part 4

@ps3@

La news du jour, c’est que les dirigeants de Sony Computer Entertainment sont tout simplement des psychopathes. Une semaine après l’annonce d’une baisse de prix sur le modèle 60 Go, on apprend que ce modèle va disparaître de la gamme dès que les stocks seront épuisés et qu’il ne restera donc que la 80 Go à 600$. (Ce qui explique pourquoi le modèle 60 Go au rabais continuait à bénéficier de l’émulation matérielle PS2, contrairement à la nouvelle version 80 Go.)

A mettre en parallèle avec l’autre annonce, qui concerne l’Europe : pas de baisse de prix du tout, mais un pack reprenant la 60 Go, deux jeux et une deuxième sixaxis pour 600 €. Ce qui est intéressant, c’est qu’en échangeant vingt giga-octets contre deux jeux et une manette on fait finalement une meilleure affaire que les américains. Du coup, nul doute que cette offre ne durera pas éternellement.

Le plus étonnant, c’est que le président de SCE Europe annonce la disparition du modèle 60 Go aux Etats-Unis. On n’a pas dû le prévenir que c’était un secret qui devait passer en douce, comme la disparition progressive de la 20 Go en son temps.

Quant au fait que l’Europe ne bénéficie pas tout de suite du disque 80 Go, je suppose que ça veut dire que la plateforme de vente de vidéos en ligne va être lancée aux Etats-Unis bien avant d’arriver chez nous, comme on pouvait de toute façon s’y attendre.

Je me demande s’ils ont fait exprès d’annoncer la baisse de prix avant l’E3 pour pousser Microsoft à la faute, tiens.

 

@fps@

Call of Duty 4, deuxième vidéo : comme dans Killzone 2, l’immersion est vraiment réussie — c’est la première fois qu’un Medal of Battlefield Duty me donne envie de jouer (mais c’est peut-être aussi un peu parce que ça ne se passe pas pendant la Seconde guerre mondiale).

@fps@

Medal of Honor 4 : techniquement, il n’a rien à envier à ses concurrents, inévitable vue plongeante sur la ville entière à l’appui, mais je n’accroche juste pas à la direction artistique, c’est physique.

@360@

Hellboy a pris un coup de vieux, ou la vidéo a été faite sur une PS2 déguisée en Xbox ? Ca manque terriblement de textures, et un peu de polygones aussi ; moi qui avais hâte de voir un bon clone de God of War sur ma 360, je déchante.

Mais peut-être que je m’en fiche, j’ai de plus en plus envie d’avoir une PS3 d’ici la fin de l’année. (Entre ça et l’iPhone, j’ai intérêt à bosser dur. N’oubliez pas de faire circuler l’adresse de Beware The Frog autour de vous !)

@360@

Need for Speed ProStreet : ok, là, d’un coup, ça commence vraiment à me gonfler que Forza 2 soit si moche. C’est la première fois en dix ans que j’ai envie de jouer à un Need for Speed (mais il faut dire qu’en plus d’être beau il a l’air moins arcade que les précédents). Et j’imagine que, si le jeu a cette gueule en démo live, PGR4 et GT5 pourront bien ressembler aussi à leurs trailers.

@360@

Après Ace Combat 6 (plutôt sympa) et Blue Dragon (j’aime pas les JRPG), c’est Stuntman Ignition qui arrive en démo sur Xbox Live. La démo est très bien fichue, et le jeu lui-même parfaitement insupportable.

E3 2007, part 5

@ps3@

Après la déclaration du président de SCE Europe, SCE America nie catégoriquement que la baisse de prix de la PS3 soit juste pour écouler les stocks restants, et assure qu’ils pourront maintenir l’offre à 499$ “for the foreseeable future” (oui, c’est un peu du démenti vague, n’est-ce pas ?).

Pendant ce temps, Kaz Hirai, qui doit un peu savoir de quoi il parle vu que c’est lui qui dirige tout PlayStation pour l’univers entier, confirme à la fin d’une interview vidéo [via] (norvégienne, mais en anglais) que la PS3 60 Go américaine correspond bien à une fin de stocks, qu’ils n’en fabriquent plus, et que l’idée de base est définitivement d’avoir un seul modèle et un seul tarif.

Remarquez, outre le fait qu’il n’y a vraiment chez Sony qu’on peut assister à un bordel pareil, ce n’est pas forcément si contradictoire que ça. Il est tout à fait envisageable qu’ils aient des dizaines de millions de 60 Go NTSC invendues en train de prendre la poussière dans les entrepôts et que le stock leur tienne jusqu’à Noël.

Il n’empêche que ce n’est pas la première fois que je suis découragé de rapporter / commenter des news à propos de Sony.

 

@frog@

Star Wars Force Unleashed : j’aurais du mal à le justifier, il y a quelque chose dans la direction artistique qui me fait penser que le jeu ne sera pas très bon — mais, comme pour Psi-Ops qui n’était pas très bon non plus, on devrait bien s’amuser rien qu’avec les mécanismes de base du jeu.

@car@

Burnout Paradise : 2007 est décidément l’année où les jeux de voitures ont des graphismes incroyables. Mais, au niveau du gameplay, et même s’ils ont l’air d’avoir très bien intégré et étendu le concept de bac à sable de Test Drive Unlimited, ça reste du Burnout — pas pour moi, donc.

@360@

Aujourd’hui c’est la démo de Harry Potter qui est disponible sur Xbox Live et, euh… ouais, mais alors non, carrément pas.

14 July

Oddly enough, “Madness? This is Sony!” only gives 2 Google results, and they’re not quite the real thing either. Dibs!

15 July

E3 2007, part fin

@wii@

de Blob : tiens, il y a encore des développeurs qui présentent des jeux inédits à l’E3 ? Le concept et le style sont excellents, mais j’ai des doutes quant à l’intérêt du jeu. Enfin, je ne peux pas trop juger, je n’ai encore jamais joué à Katamari Damacy.

@fps@

Stalker Clear Sky : c’est un peu difficile à juger avec un seul décor en semi-intérieur, mais les graphismes ne donnent plus cette impression de pas-fini qui était probablement le principal défaut du jeu originel.

@fps@

Crysis : On commence à voir du vrai gameplay, et tout le monde semble s’accorder à dire que ce n’est pas uniquement un beau jeu, mais aussi un bon shooter (encore heureux, avec tout le temps de développement investi). Et on n’en est même pas à voir les aliens, donc il leur reste bien assez de marge pour encore deux ans de teasing.

@fps@

Legendary: The Box : cette vidéo-ci montre mieux le jeu que la première sortie, mais il y a toujours quelque chose qui ne me convainc pas.

@wii@

Lapins crétins 2, ou pourquoi dépenser une fortune pour tout le kit Rock Band ? Plus sérieusement, ils ont visiblement cherché à donner un peu plus de “profondeur” (oui, le mot est un peu fort) aux mini-jeux, non ?

@frog@

Pas vraiment de rapport avec l’E3, mais je ne vais pas faire un post juste pour ça : j’adore l’idée de Rockstar d’ouvrir une ligne téléphonique pour que les américains puissent enregistrer des messages qui seront diffusés par une station de talk-radio dans GTA IV.

16 July

The Escapist abandonne le format magazine/PDF [via]. (Mais la nouvelle page d’accueil est une catastrophe.)

17 July

Testing Video Games Can’t Possibly Be Harder Than an Afternoon With Xbox, Right?

Theuret doesn’t even have to be here. He says he retired three years ago, the day after his 22nd birthday, when he sold a few of his high-end engineering patents (which include a mechanism for motors to store their kinetic heat after being shut off, allowing them to restart immediately in subzero conditions). Not long into his retirement, he was spending nearly $1,000 daily on gadgets just to keep his boredom at bay, he says. After a nearby cousin asked him for a ride to Volt, Theuret—himself a lifelong avid gamer—stuck around to try it out. And he’s been here since.

20 July

Gran Turismo 5 Prologue

La vidéo de l’E3 en meilleure qualité et une nouvelle vidéo (je crois), suivant cette fois une course sur circuit. Outre les graphismes — toujours excellents — cette vidéo montre quelque chose dont l’absence m’a justement choqué dans Forza 2 : la façon dont les voitures “plongent” quand on freine.

Et puis on a droit aux roadsters BMW.

Infamous

Ici encore, une version de meilleure qualité de la vidéo E3 ; les textures sont un peu grossières en gros plan, mais les graphismes et l’atmosphère sont superbes et la barre va être placée très, très haut pour Crackdown 2.

J’espère bien que Sony va se décider avant Noël à filer des PS3 aux blogueurs.

22 July

Preview : Stranglehold

Bien que les shooters ne soient pas tellement ma spécialité, je suis allé à la présentation blogueurs de Stranglehold par curiosité : depuis qu’on parle du jeu, je l’ai toujours trouvé moche et inintéressant, donc je me demandais s’il y avait quelque chose qui m’échappait, si en le voyant tourner et en l’essayant moi-même je réaliserais qu’il est tellement mieux que ce à quoi je m’attendais. Et j’ai effectivement été surpris : la preuve, je mets trois étoiles à cette preview au lieu de deux. (Trois étoiles, ça se traduirait, en gros, par : “à louer ou emprunter si vous avez du temps libre, mais si vous n’y touchez jamais vous ne perdrez rien.”)

Visuellement, les personnages ressemblent toujours à des mannequins de cire possédés par le Diable (surtout qu’ils passent leur temps à grimacer) et le rendu 3D des décors est juste… bizarre (un peu de la même façon qu’Uncharted, donc il faut croire que c’est un “style” à la mode), mais on s’y habitue assez vite — et, passé le rejet épidermique, il est vrai qu’on voit ensuite surtout beaucoup de textures réussies et le fameux environnement presque entièrement destructible. Les planches sautent, les carreaux éclatent, etc., tout ça est effectivement très joli.

Reste le gameplay, qui se veut cinématographique : bullet-time à profusion (déclenchable manuellement, mais aussi automatique à chaque fois que le personnage grimpe sur une table, une rampe, un chariot, etc.), possibilité de sniper avec caméra embarquée sur la balle, etc. — avec une mention spéciale aux Mexican stand-offs (où on doit viser avec un stick et éviter les balles au ralenti avec l’autre, adaptation réussie du cinéma à la John Woo) et à la possibilité de convertir une partie de sa jauge de coups spéciaux en medikit quand on est en mauvaise posture (ce qui n’a rien de cinématographique mais est bien pratique).

[continue reading]

25 July

Metal Gear Solid 4

Voici enfin la vidéo de gameplay, en haute définition, parfaite qualité, avec tous les détails et les explications de Kojima en japonais (sous-titré en anglais, hein).

C’est curieux, il y a à la fois un effet cinématographique dans les angles de cinéma et, en même temps, quelque chose qui fait très jeu vidéo — très PS2 — dans le déroulement, le gameplay. Je n’arrive pas à mettre le doigt dessus, mais la démo me donne vraiment plus l’impression d’un jeu vidéo à l’ancienne en version haute résolution que n’importe quel autre jeu next-gen auquel on a pu faire le même reproche. Peut-être parce que le seul Metal Gear Solid auquel j’aie joué était le numéro 2, et que c’était l’année dernière alors qu’il était déjà largement obsolète — ça me fait bizarre, du coup, de retrouver exactement le même gameplay dans le jeu qui est censé vendre des PS3 par millions quand il sortira.

Bref, je vais plutôt me contenter de vous signaler le lien et éviter de formuler un avis trop détaillé, parce que je ne suis juste pas du tout qualifié. Parce que, si je commence à entrer dans les détails qui me choquent dans un jeu next-gen emblématique, comme le fait d’avoir un piédestal de statues où il y a comme par hasard une place libre ou de sortir un baril vide de sa poche comme camouflage, on n’est pas sortis de l’auberge (et je vais me faire lyncher).

31 July

Need For Speed ProStreet

Bon sang, que c’est joli. J’ai intérêt à en avoir fini avec Forza 2 d’ici là, parce que passer de l’un à l’autre va être complètement insupportable.

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