Once upon a time I made a blog about video games. And this is what's left of it (mostly tweets).

2 March 2007

La PS3 prête à rebondir ?

@ps3@

Il y a, quoi ? deux jours ? Phil Harrison, Monsieur PS3 aux Etats-Unis, affirmait avec assurance que la PlayStation n’avait aucun besoin de la vibration parce que c’était une fonctionnalité de la génération précédente, alors que la next-gen est toute dédiée à la détection de mouvements (une chance qu’ils aient oublié de virer les sticks analogiques, ça aussi c’est last-gen… et puis les boutons et la croix — ah, non, ça, ça va, c’est du revival).

On apprend aujourd’hui que Sony a signé un accord avec Immersion, la société détentrice des brevets sur le rumble avec qui ils étaient en procès (sans que ça ait bien sûr absolument aucun rapport avec la disparition de la vibration dans le sixaxis, comme on l’a vu plus haut). Lequel accord règle non seulement à l’amiable le procès, mais prévoit aussi un partenariat technologique sur des produits à venir. Quelque chose comme des Sixaxis à vibration, à tout hasard, annoncés dans une semaine comme le nouveau next-gen.

Ca pourrait presque être amusant de voir comment ils vont s’en sortir pour annoncer ça, mais connaissant Sony on sait déjà trop bien comment que ça va se résumer à : “Je ne vois pas ce que vous voulez dire, arrêtez de déformer nos propos, on a toujours dit sans équivoque qu’on regrettait d’avoir dû abandonner le rumble pour raisons techniques, et on est très très heureux d’avoir trouvé un partenaire capable de nous aider à l’intégrer au Sixaxis !

Mais c’est le résultat qui compte, après tout.

 

@ps3@

Le même Phil Harrison (c’est dire si l’on peut se fier à ce qui suit) annonce environ 1000 titres PS2 jouables sur la PS3 européenne au moment de la sortie. Ca fait plus de trois fois la compatibilité ascendante de la Xbox 360 après un an d’existence. (Mais, bon, en pourcentage des jeux intéressants et valant le coup sur chaque plateforme, pas sûr que ça fasse une grosse différence.)

Si ça se réalise, ça implique — ou, plutôt, ça confirme — qu’ils bossent sur la compatibilité logicielle depuis un moment et qu’ils comptaient bien n’inclure l’Emotion Engine dans la PS3 que temporairement. Du temporaire sur trois mois. Original, non ?

Possible qu’ils aient été eux-mêmes surpris de la vitesse à laquelle ils arrivaient à programmer et coder l’émulateur logiciel. Possible aussi qu’il y ait seulement douze titres compatibles à la sortie européenne et que God of War 2 n’en fasse pas partie.

 

@ps3@

Enfin, la rumeur la plus intéressante, qui vient de valoir à Kotaku de se faire blacklister par Sony (enfin, au moins quelques minutes) : la grande annonce avec laquelle ils prévoient d’épater tout le monde la semaine prochaine (non, sérieux, je n’en reviens pas qu’ils osent encore aujourd’hui faire monter la sauce avant une annonce) serait leur version des achievements et des Mii tout ensemble, nommée PlayStation Home.

Il faut avouer que la description donne envie : vous avez votre avatar (bien plus complexe qu’un Mii) et sa chambre est remplie de trophées gagnés dans chaque jeu (les achievements — probablement moins nombreux que sur un jeu 360, parce que sinon il va falloir de sacrés hangars pour les stocker, mais aussi plus classe, plus jolis, plus… tangibles). Le tout avec une bonne dose de réseau social internet 2.0 à définir. Ca peut être très cool. Ca peut aussi ne servir à rien, notez, mais au moins ça devrait être joli. Et, quoi qu’il en soit, tout ça est très à la mode — bien plus que la détection des mouvements ne l’était au moment où ils ont annoncé qu’ils la piquaient à Nintendo.

Et je comprends bien que Sony soit colère, pour le coup : pour une fois que les journalistes avaient des chances de repartir d’un de leurs keynotes avec une bonne surprise, voilà qu’ils vont arriver en sachant déjà de quoi il s’agit, et en ayant imaginé dans leur tête la meilleure façon dont ça puisse être réalisé… et repartir déçus.

Wakfu

La suite de Dofus sera bientôt en béta ; graphiquement, ça a l’air bien plus homogène, plus mature (ce qui est un peu normal, du coup, mais ça ne va pas sans dire, loin de là).

Dark Sector

Les développeurs ne précisent pas si les images viennent de la version Xbox 360 ou PS3 (il n’y aura probablement pas de grosse différence, de toute façon), mais c’est plutôt sympathique. Très Gears of War, avec plus de flammes et moins de fusils.

Stuntman: Ignition

Euh, bof. Vraiment très bof, non ?

 

(Vous pouvez cliquer sur les liens “Download” pour la version avec plus de pixels et plus de mégas, mais ça ne vaut pas le coup, la compression de la version réduite embellit plutôt.)

4 March

Bioshock

Ah. Ouais. Je commence à voir pourquoi tout le monde en parle (même si l’univers ne m’attire toujours pas). La vidéo date de X06 mais n’est apparemment disponible pour le public que depuis ce week-end. (Je suis sûr qu’il y a une logique, quelque part, même si elle m’échappe, à ne publier que cinq mois plus tard une vidéo tournée en septembre sur un jeu en développement, filigrane “work in progress” à l’appui.)

 

Version haute définition à charger sur Xboxyde [via].

[continue reading]

5 March

Warhawk, des vraies infos

@ps3@

Cettes fois-ci, c’est officiel : Warhawk sera multijoueur uniquement, et en téléchargement sur le PlayStation Store (mais pas gratuit comme Gran Turismo HD, hein). Pour la peine, il y a aussi une vidéo [via] (rassurez-vous, vous n’aurez pas à vous taper tout IGN Weekly, c’est le premier reportage).

Il n’y aura pas seulement des avions dans cette itération de Warhawk, mais aussi des passages au sol, à pied et dans des véhicules. Visuellement, c’est assez joli (enfin, rien d’épatant non plus), mais les parties au sol ont l’air plutôt terme — et ça ne m’étonnerait pas que le gameplay soit assorti. Quelle idée, aussi, de vouloir se diversifier au lieu de rester spécialisé dans ce qu’on fait (je suppose) bien.

Au niveau du multi, ils tablent sur 32 joueurs, et utiliseront des serveurs dédiés, mais je ne comprends rien à ce qu’ils expliquent à ce sujet — les développeurs sont bien contents d’avoir leurs propres serveurs dédiés gérés eux-mêmes, et aussi de ne pas avoir à les gérer au quotidien eux-mêmes, et puis les fournisseurs d’accès internet pourront avoir leurs propres serveurs, et les joueurs pourront avoir leurs propres serveurs, et on pourra utiliser sa PS3 comme serveur mais pas avec 32 joueurs. Ou quelque chose comme ça, ou pas, je suis un peu paumé et je crois que le thème de Warhawk, décidément, c’est : tout et son contraire à la fois !

 

Dans quelle mesure c’est une stratégie assumée de Sony pour avoir un “gros” jeu sur le PlayStation Store, plutôt que la preuve que le développement du jeu était parti en sucette et qu’ils ont fait ce qu’ils ont pu des éléments existants pour récupérer quelque chose qui soit vaguement vendable d’une façon ou d’une autre ? Difficile de nier que les rumeurs se sont plutôt bien confirmées, sur ce coup. Et puis la grosse impression de flottement dans l’interview des développeurs va bien dans ce sens.

Cartes mémoire et Xbox Live Arcade

@360@

Dans la série des rumeurs qui se confirment, Microsoft a annoncé officiellement la carte-mémoire 512 Mo, qui sera disponible pour 50$ début avril (parce que… euh, ça prend du temps, de construire des cartes-mémoire, c’est super compliqué). Le modèle à 64 Mo restera en vente, à 20$ de moins, pour ceux qui ne savent pas compter et aiment vraiment payer le maximum par méga (ou, plus probablement, comme alibi permettant à Microsoft de continuer à vendre le pack Core avec seulement 64 Mo).

Plus étonnant, les jeux Xbox Live Arcade sont désormais limités à 150 Mo. Dans la mesure où les démos dépassent allègrement le méga-octet de nos jours, et où les cartes font soit 64 soit 512 Mo, je ne comprends vraiment pas d’où ils sortent ce nombre.

Et, avec tout ça, toujours pas de nouveau disque dur, donc.

6 March

Un MMO Lego

@rpg@

Lego ne veut décidément pas être à la traîne du troisième millénaire (et, franchement, pour une société qui repose entièrement — enfin, ils existaient avant, mais bon — sur une petite brique emboîtable en plastique dont le brevet a expiré, ils se débrouillent plutôt bien) et se prépare à lancer un MMO. Prévu pour les enfants, mais il faudrait que ce soit insupportablement enfantin pour arriver à faire fuir tous les geeks qui vont se ruer dessus.

Développé par NetDevil (Jumpgate, Auto Assault), le jeu devrait permettre de construire tout plein de choses super fun et drôles avec des Lego, les partager, jouer à plusieurs, tout ça. Il y a matière à faire quelque chose de vraiment bien — avec une licence et un concept (vague) pareils, il y aurait même potentiellement de quoi faire le premier Second Life-like qui soit effectivement marrant et qui fonctionne auprès du vrai public. Il faudrait juste que le jeu ne soit pas trop agressivement ciblé sur les moins de douze ans.

Crackdown Super Climb

Hum, il faut absolument que je léveluppe en conduite, moi.

 

[via thebbps.com]

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South Park en HD (et VO)

@360@

J’attendais de vérifier pour poster la news, parce que je ne pensais pas que le téléchargement ne serait pas proposé en France, mais il l’est : l’épisode “Good Times With Weapons” de la saison 8 de South Park en HD 720p est disponible gratuitement sur Xbox Live. Ca fait 1 Go et c’est en VO, mais il faut le télécharger pour voir, pour la première fois, South Park en HD, avec les détails, les textures, les… euh, ouais, non. Mais un épisode de South Park gratuit, quoi, ça vaut bien le coup de sacrifier un peu de sa bande passante pour les encourager à renouveler ce genre d’opération.

Fable 2

@rpg@

Kotaku parle de Fable 2 avec Peter Molyneux :

L’amour, explique Molyneux, intervient de trois façons différentes dans le jeu. Il y’a l’affection que le monde entier ressent pour votre personnage au cours de sa vie et de ses combats dans leur univers. Il y a la possibilité de faire l’amour et d’avoir des bébés. Oui, on peut jouer un homme ou une femme et, en tant que femme, on peut tomber enceinte. Une première, croit-il, pour le personnage principal d’un jeu de rôles.

Mais le gros truc, l’un des éléments les plus importants de Fable 2, sera l’introduction d’un chien dans le jeu. Pas juste un chien, votre chien. Le chien vous sera fidèle et aura une intelligence artificielle extrêmement nuancée de sorte que vous ne le contrôlerez pas. Votre chien vous servira plutôt de HUD vivant. Il n’y a pas de carte dans le jeu, pas d’interface utilisateur à l’écran. Vous devez vous fier à votre chien et ce qu’il voit ou fait. […]

Sachez que cette fonctionnalité est déjà codée à 100% donc elle sera forcément bien dans Fable 2, sous une forme ou une autre.

Premièrement, promis, ce n’était pas mieux écrit en VO. Deuxièmement, je ne veux pas minimiser l’importance d’un animal de compagnie, je suis le premier à dire qu’Agro avait une importance énorme dans Shadow of the Colossus même si son intelligence artificielle était limitée à une demi-douzaine de routines, et les vidéos de Lair me dégoûtent parce que le dragon n’a pas l’air plus vivant qu’un avion de chasse, mais si le chien est “l’un des éléments les plus importants de Fable 2” ça fait quand même un peu peur.

7 March

Windows Live

@pc@

Il y aura bien un abonnement Windows Live Gold, et il coûtera le même prix que le Xbox Live Gold. Par contre, au niveau fonctionnalités, c’est différent : je ne sais pas dans quelle mesure c’est officiel ou de l’ordre de la rumeur, mais il semblerait [via] que l’abonnement payant soit nécessaire pour jouer à Shadowrun contre des joueurs sur Xbox 360, mais pas contre des joueurs PC ; et qu’il soit requis pour débloquer les achievements multi de Halo 2, mais pas pour jouer en multi. Bref, ça ne sert à rien, et ça tombe bien puisque Microsoft savait que les joueurs PC ne seraient pas trop prêts à payer une redevance pour jouer en ligne.

Vu que Live for Windows et Xbox Live sont équivalents — si vous avez payé sur une plateforme vous n’aurez pas à vous réinscrire ni à repayer sur l’autre — j’ai l’impression que l’option payante de Live for Windows n’est pas quelque chose que Microsoft a vraiment l’intention de vendre, mais juste un bonus offert aux possesseurs de Xbox 360 qui jouent aussi sur Vista. Et aussi une façon de pouvoir affirmer que, non, non, les utilisateurs de Xbox ne payent absolument pas pour un service qui est gratuit sur PC, mais non, ou avez-vous vu ça ?

Mon petit doigt me dit qu’il n’y aura pas beaucoup de parties PC contre 360 dans Shadowrun et que les développeurs se sont un peu cassé le cul pour rien.

(PlayStation) Home

@ps3@

Comme prévu, Phil Harrison a dévoilé aujourd’hui au GDC le confidentiel PlayStation Home (enfin, Home tout court, on dirait) qui devrait transcender à la fois Mii et achievements. Les fonctionnalités sont ce qu’on attendait : vous personnalisez votre avatar et sa maison (et vous pensez bien que tout ne sera pas gratuit), rencontrez d’autres avatars dans les espaces publics (certains génériques, certains dédiés à des jeux ou éditeurs, d’autres à des activités particulières) et vous pouvez les inviter chez vous ou lancer un jeu en multi (c’est fou comme ça va être plus pratique que de choisir un hôte dans une bête liste comme sur Xbox Live, tiens).

C’est joli comme une maquette d’architecte (c’est un demi-compliment), les avatars ne sont pas vraiment moches mais un peu tristounes — enfin, en gros plan, ils sont limite déprimants — et l’ensemble fait décidément stérile. Remarquez, ce n’est pas vraiment un hasard : les grands patios aseptisés et les lofts meublés par Habitat, ça cadre bien avec l’idée que Sony se fait de la PlayStation 3, et avec son prix. C’est juste avec le concept de console de jeu que ça ne colle pas totalement. Ou avec celui d’utiliser Home pour chercher des adversaires dans Resistance ou Warhawk plutôt que flOw. La plus grande supercherie de la PS3, dans le fond, ça ne serait pas d’avoir gardé le nom de PlayStation ?

Au niveau des achievements, ce n’est pas vraiment ce qu’on aurait pu espérer ; visiblement, les heureux avatars possèderont une espèce d’énorme entrepôt éclairé à la X-Files copie du Sénat de Star Wars où on pourra inviter ses amis à regarder des diaporamas en vitrine façon muséum d’histoire naturelle. Soit on sera loin des habituels cinquante achievements par jeu, soit ça sera un gros bordel ingérable au bout de deux jours — en tout cas, c’est beaucoup moins fun que ce que laissait supposer l’idée de “trophées.”

Quant à la PlayStation virtuelle qui fait office de menu, c’est une jolie touche de marketing… que je trouve lourde, mesquine et déplacée, mais c’est peut-être juste l’expression de mon manque d’intérêt pour la marque Sony en ce moment. Ou parce que c’est une tentative désespérée de générer de l’intérêt pour une console portable dont personne ne veut. Mais il faudra s’y faire, parce qu’il paraît que dans la démo il y avait des pubs partout (que curieusement les captures d’écran et la vidéo ne montrent pas tellement).

Home sera en béta fermée le mois prochain et opérationnel à l’automne. Wow. Tout ça pour ça ?

 

A voir pour vous faire votre propre opinion (vu que vous n’êtes pas près d’y accéder), le trailer en haute résolution ou les captures d’écran.

 

P.S. Ah, oui, je vois pourquoi tout le monde parle du Sénat de Star Wars. Mais c’est vraiment, vraiment pas pratique ; qui va passer plus de cinq minutes par an dans son “Hall of fame” ?

Little Big Planet

Je suis amoureux.

 

Le jeu devrait mettre l’accent sur le PlayStation Network, vu que les niveaux seront créés et uploadés par les utilisateurs puis joués à quatre en semi-coop. Et il sera tellement puissant qu’il ne sortira que l’année prochaine, avec une démo cet automne. Argh.

S’il leur reste autant de temps pour le développer alors que l’univers visuel est déjà défini, ça laisse supposer que ce sera un jeu Blu-ray et non un téléchargement ; Little Big Planet a beau avoir un charme énorme, il me semble un peu léger pour du plein-tarif.

8 March

Est-ce que ce n’est pas un peu illogique que les personnages de jeux vidéo se rattrapent automatiquement au bord d’un précipice, mais qu’il faille faire attention à bien avancer droit quand on marche sur une poutrelle ?

Test Drive Hardcore

@car@

Le mode hardcore pour Test Drive Unlimited sur Xbox 360, promis depuis longtemps, est aujourd’hui disponible sur le XBLA pour 160 points, ce qui n’est pas très cher pour une modification de cette envergure. Le nouveau modèle physique est à double tranchant : d’un côté les dérapages et contre-braquages sont infiniment plus réalistes (d’accord, je n’ai jamais conduit d’Enzo dans la vraie vie, mais j’ai toujours eu un problème avec les dérapages de TDU, et les voitures me paraissent réagir de façon beaucoup plus naturelle — et contrôlable — qu’avant) ; de l’autre, il faut trois kilomètres pour freiner (ok, ça c’est sûrement réaliste aussi) et les voitures ont une tendance à faire du tout-droit total qui semble quand même un peu exagéree pour des voitures de course.

Au niveau interface, on dispose d’un module de télémétrie qui prend un tiers de l’écran et fait tout pour attirer l’oeil (désactivable d’urgence par la croix directionnelle) et d’un gros “H” affiché en permanence dans un coin de l’écran histoire qu’on ne puisse pas oublier dans quel mode on est. Et il est impossible de basculer du mode hardcore au mode normal sans sortir complètement du jeu, ce qui est d’autant plus gênant que toutes les courses solo et les défis sont inaccessibles en hardcore (parce qu’il aurait fallu mesurer à nouveau tous les temps cibles, ça serait trop de boulot) et qu’il va donc falloir basculer de l’un à l’autre régulièrement pour approvisionner son compte en banque. Les aides à la conduite sont toujours disponibles, ce que je trouve assez discutable dans la mesure où le mode hardcore, bien que payant, est réservé aux joueurs ayant atteint le niveau de champion, et qu’il est surtout impossible de savoir si un joueur qui vous défie utilise ou non les aides. D’ailleurs, je n’ai pas trouvé l’option promise de refuser automatiquement les défis de joueurs qui ne sont pas en hardcore (mais ils sont reconnaissables au “(H)” précédant leur gamertag, et l’information est indispensable vue la différence de performance dans les virages entre les deux modèles physiques).

Reste que le mode hardcore est une option dont vous ne pourrez pas vous passer si vous aimez conduire, et qui donne une deuxième vie à Test Drive Unlimited… d’autant plus qu’ils en ont profité pour patcher le jeu et, d’après ce que j’ai lu dans les forums, brider le modèle physique du mode normal (ce qui ne ressemble pas qu’un peu à du chantage pour forcer les joueurs à acheter le mode hardcore s’ils veulent continuer à faire du dérapage contrôlé). Mais, quand on voit comment le mode hardcore est implémenté, et quand on voit les réactions dans les forums, il ne fait plus aucun doute que Test Drive Unlimited pousse là son chant du cygne et va profiter de ses derniers mois d’existence avant la sortie de Forza 2.

D’ailleurs, le patch qui est également sorti aujourd’hui ajoute la gestion du force feedback avec le volant Microsoft (je ne l’ai pas encore acheté, donc je ne peux que me fier aux réactions sur les forums officiels, et elles sont plutôt négatives) et l’écran de présentation du mode hardcore insiste lourdement sur le fait qu’il est optimisé pour le volant (alors qu’en fait il est tout aussi bon pour le pad), ce qui me fait penser que les développeurs espèrent bien remplacer Project Gotham Racing 3 dans les packs du volant Microsoft pour vendre encore quelques exemplaires du jeu avant que tout soit fini. Je déteste conduire sur circuit, et pourtant j’ai hâte de passer à Forza 2. C’est dire.

9 March

Super Paper Mario

La vidéo n’est pas très bonne et pas très longue, mais montre le gameplay de base à coup de bascule entre 2D et 3D.

Super Mario Galaxy

Rien de nouveau au niveau gameplay, mais l’annonce ferme d’une sortie courant 2007.

Disappointed in Test Drive Unlimited’s hardcore mode

Zelda : Phantom Hourglass

Le trailer du jeu DS et une vidéo du mode multi, une sorte de Pac-Man où on contrôle alternativement Zelda et sa poignée d’ennemis.

10 March

No More Heroes

Ah, effectivement, entre No More Heroes et Manhunt 2, ça va changer des jeux habituels de la Wii. Graphiquement, c’est… bizarre. Je ne veux pas juger a priori, c’est visiblement un style auquel il faut prendre le temps de s’habituer, un peu comme un dessin animé MTV.

Fable 2

Une vidéo en trois parties fameux chien de Fable 2, seule fonctionnalité entièrement codée que Peter Molyneux puisse présenter à l’heure actuelle — et c’est quand même vraiment très Nintendog. Passons sur le fait qu’il vous indique le chemin à chaque intersection ou qu’il choisisse les ennemis à attaquer en fonction de l’arme que vous dégainez (ça c’est du dressage) ; le principal défaut de ce chien, à mon avis, sera la loyauté sans borne à laquelle Molyneux tient tant. Peut-être que c’est parce que je préfère les chats, ou peut-être que Fable 2 n’est juste pas pour moi, mais je ne meurs pas vraiment envie de passer des dizaines d’heures accompagné par une créature servile qui est prête à tout endurer pour me faire plaisir. Les relations de ce genre, ça ne peut que virer au sado-masochisme, et je vous prédis que peu de joueurs résisteront à l’envie d’envoyer voler le chien à l’autre bout du monde à coups de pied.

D’ailleurs, Molyneux lui-même n’y échappe pas alors qu’il présente le jeu — ne manquez pas la troisième vidéo.

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Les orbes de Crackdown

C’était juste une question de temps avant que quelqu’un s’en charge : une carte des 300 orbes cachés dans Crackdown… et autant de captures d’écran [via] (je me contenterai de la carte, quand j’aurai fini de nettoyer l’île Shai-Gen, ça suffira).

Vive la ténacité des gamers. Enfin, des obsessionnels compulsifs.

12 March

FAQ PlayStation Home

@ps3@

Sony n’a pas voulu donner publiquement trop de détails sur Home, mais il faut croire que le site destiné aux développeurs est accessible à tous, parce que la FAQ pour développeurs fait le tour des blogs.

Morceaux choisis :

Béta fermée (15 000 utilisateurs environ) : d’avril à août.
Béta ouverte (50 000 utilisateurs environ) : d’août à octobre.
Ouverture au public (plus de 50 000) : octobre.

C’est l’occasion de vous signaler le site qui permettra de s’inscrire à la béta. (Enfin, à ce qu’il paraît. Un site qui a son propre nom de domaine, c’est sûrement pour faire du buzz, mais moi tout ce que ça m’évoque, c’est : et si c’était un squatteur qui voulait récupérer des adresses email ?)

Q : Est-ce que tous les jeux doivent proposer des trophées pour Home ?
Non, c’est à chaque jeu de faire ce qu’il veut. Mais nous pensons que les jeux gérant le système de trophées auront la préférence des joueurs.

Q : Si un jeu propose des trophées, quel est le nombre maximum / minimum de trophées requis ?
Cette question est actuellement en suspens. Nous voulons profiter de la béta pour tester les options. Notre intuition tendrait à encourager un nombre relativement restreint de trophées de valeur élevée.

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Army of Two

Un trailer plutôt marrant (mais surtout pour les anglophones) pour le jeu de coop où l’intelligence artificielle de votre partenaire est censée être plus dégourdie que celle de Dominic Santiago.

Dans le genre guerrier testostéroné, ça fait plaisir de les voir ne pas se prendre au sérieux ; reste à voir si le jeu sera à la hauteur, et à quoi il ressemblera vraiment en live. Et si les développeurs auront réussi à programmer un partenaire aussi humain qu’ils le disent.

Un micro dans la wiimote

@wii@

La Wii devrait bientôt avoir un micro, pour les jeux de karaoké et tout ça — rien de bien original, si ce n’est la rumeur qu’un prochain jeu Harry Potter gèrerait la wiimote comme baguette magique et utiliserait le micro… pour lancer les sorts, à haute voix, comme “en vrai.” Ca ne vaut pas un jeu LucasArts avec sabres laser, mais dans le genre c’est plutôt une excellente idée. D’autant que, si le vocabulaire est limité aux noms de sorts en pig latin, l’algorithme de reconnaissance vocale devrait pouvoir être assez fiable.

14 March

Warhawk en Blu-ray (ou pas)

@ps3@

Sony assure que Warhawk sortira bien sur disque Blu-ray, dans une vraie boîte dans les vrais magasins, et que les propos de Phil Harrison à la GDC ont été mal interprétés. C’est dingue comme ça lui arrive souvent, il devrait peut-être arrêter de parler.

J’ai la flemme de chercher des citations exactes, alors ce que je vais faire, plutôt, c’est ne plus jamais relayer la moindre news de chez Sony pour ne pas avoir à publier des démentis la semaine suivante. Ca leur fera plaisir.

Project Offset

@fps@

Deux vidéos du “premier FPS dans un univers fantasy” (?) — les décors sont un peu vides mais tout ça est quand même bien classe (reste à savoir si ça sera aussi joli sur Xbox 360 que sur PC).

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15 March

Qui l’eût cru, il y a bien un message politique dans Crackdown ! (Mais je ne suis pas encore bien sûr de savoir s’il est fasciste ou démocrate.)

16 March

La PS3 sauve l’humanité

@ps3@

La mise à jour du firmware PS3 pour la sortie européenne intègrera Folding@home et exploitera toute la puissance de la PS3 (c’est censé être beaucoup) pendant que vous ne vous en servez pas (qui a dit que ça serait souvent ?) pour participer à la recherche mondiale sur plein de maladies méchantes.

Sony se fait un joli coup de pub humanitaire en lâchant au passage que “le processeur Cell est dix fois plus puissant que les processeurs PC standard” et peu importe que personne ne s’en serve parce que ça fera chauffer le proc et tourner les ventilateurs comme un jet au décollage. (Tiens, je vais me faire engueuler parce que j’ai écrit cette news sous un angle cynique, moi.)

17 March

Ratchet & Clank Future : Tools of Destruction

Rien moins qu’un film Pixar en live (cliquez sur les liens “Download” pour charger la version HD pleine de… définition). Il se pourrait bien qu’il y ait cet automne un jeu susceptible de vendre de la PS3.

18 March

Opoona

Hum. Je n’ai jamais accroché aux RPG à la japonaise, donc je vais plutôt vous laisser vous faire votre propre opinion : le trailer officiel [via]. Graphiquement, c’est particulier — ça fait un peu le grand écart entre Phantasy Star, Twilight Princess et Wind Waker.

Oh, et aux dernières nouvelles ça se jouera entièrement et exclusivement au nunchuk (ne me demandez pas pourquoi ni comment).

19 March

Konica Minolta Camera, Inc. DiMAGE Xg - 10/40sec @ f/2.8

It’s kinda weird and annoying to get ads in French in the middle of my English-language game. And a futuristic game at that, of course.

Ca ne me gêne pas, sur le principe, qu’il y ait des panneaux publicitaires dans une ville de jeux vidéo, mais que les pubs soient à ce point liées à l’actualité (date à l’appui) dans une ville futuriste…

20 March

Devil May Cry sur Xbox 360

@360@

La Xbox 360 a fait ses preuves avec le succès de Dead Rising et Lost Planet ; du coup, Capcom a officiellement annoncé hier que Devil May Cry 4 sortira simultanément sur PS3 et 360 (et un peu plus tard sur PC, tant qu’on y est).

C’est n’est pas juste encore une exclusivité de perdue pour Sony, c’est aussi un jeu de plus qui ne profitera pas de la puissance de la PS3 parce que les concepteurs seront limités par les capacités de la 360, un peu comme la Wii qui se tape des adaptations de jeux PS2. (C’est marrant, on dirait que l’angle de mes news PS3 a imperceptiblement changé depuis le trailer de Ratchet & Clank.)

 

Pour fêter ça, deux trailers (les liens pour les charger sont après la flopée de captures d’écran). J’ai toujours eu du mal avec le style visuel de Devil May Cry mais, là, ouais, quand même.

PlayStation 3, version 1.60

@ps3@

La liste des jeux PS2 compatibles avec la PS3 européenne est en ligne, avec trois jours d’avance, waouh. D’après Three Speech, “1 782 des 2 451 titres disponibles en Europe sur PS2 tourneront sur votre PS3.” En comptant rapidement les pages, j’arrive plutôt entre 1 100 et 1 200, donc je suppose qu’ils incluent les jeux PS1 dans le chiffre pour faire joli.

Malheureusement, la liste des jeux compatibles se divise entre “aucun problème,” “problèmes notables” et “problèmes intermittents,” et personne n’a fait le compte de chacune des catégories — et ce n’est pas moi qui m’y collerai, parce qu’il faut se taper une soixantaine de pages avec une calculette. Shadow of the Colossus et les deux God of War sont, d’après Sony, dans le lot des “aucun problème,” et c’est tout ce que je demanderais si jamais j’envisageais d’acheter une PS3.

 

Le communiqué de presse nous apprend aussi que la PS3 a finalement appris à effectuer des téléchargements en arrière-plan, qu’elle est compatible avec tous les claviers et souris Bluetooth (ce qui sera important pour chatter dans PlayStation Home — enfin, la souris, je ne sais pas ce qu’ils comptent en faire) et que le clavier virtuel n’est plus limité à la saisie façon SMS comme auparavant. Ah, et il y a Folding@home, dont on a déjà parlé ici.

Cod of War

Soit quelqu’un s’est donné beaucoup, beaucoup de mal pour faire ce fake, soit God of War II inclut vraiment un costume débloquable “cod of war” (morue de guerre) suite à un concours “dessinez un nouveau costume pour Kratos” l’année dernière.

21 March

Rumeur : la Xbox 360 Elite

@360@

Je m’étais promis d’éviter les rumeurs, mais il arrive un moment où il y a tellement d’articles sur tous les blogs qu’on ne peut plus éviter de les mentionner, et le simple fait que tout le monde en parle devient la news elle-même (et sinon on se fait engueuler par ses lecteurs parce qu’on n’a pas blogué que la PS3 européenne ne lit pas les jeux PS2 avant installation de la mise à jour du firmware qui permettra de lire les jeux PS2).

On nous assure donc, chacun y allant de sa confirmation indépendante, que la Xbox 360 “Zephyr” se nommera “Elite,” sera une série limitée a 80 dollars de plus que la Premium (et sans doute autant d’euros), proposera le HDMI et un disque 120 Go, sera entièrement noire de même que ses accessoires (quoi, pas marron Zune ? vraiment ?), chauffera moins que le modèle actuel (signifiant probablement le passage au fameux processeur 65nm), et qu’une fois la série limitée épuisée le modèle Premium récupèrera toutes ces nouveautés, à part la couleur. Ce qui veut dire, si je comprends tout bien, que les fans de Xbox pourront payer 80 euros de plus pour avoir le modèle HDMI / 120 Go deux mois avant les autres et avec une peinture noire (et sans doute quelques bugs d’early adopters). Du point de vue du consommateur, je ne suis comme qui dirait pas convaincu que ce soit très intéressant, mais nul doute que ça se vendra sans problème si la rumeur se vérifie. Même si je continue à trouver ça idiot de vouloir contrer la PlayStation 3 avec une série limitée noire. Enfin, c’est marrant, quand même, que la quasi-confirmation arrive la même semaine que la sortie européenne de la PlayStation 3.

Lancement parisien de la PS3

@ps3@

A trente-six heures du lancement officiel de la PS3 en France, je ne vais pas vous rappeler que vous avez environ 0,00001 raison d’en acheter une tout de suite, mais juste citer Fluctuat parce que je ne regarde pas la télé et je ne lis presque que des blogs américains, donc je ne sais pas si ça a été annoncé partout depuis longtemps :

Pour célébrer l’événement à sa mesure, Game One et MTV lancent le premier “double direct,” à partir de 20h, pour couvrir le lancement, aux pieds de la tour Eiffel. C’est là que des milliers de gamers seront en effet réunis pour se réjouir de l’événement. Un magasin éphémère sur un bateau s’amarrera au pied de la tour avec à son bord 1000 consoles, des films seront projetés sur écrans géants… Bref la teuf quoi.

Un magasin éphémère sur la Seine… j’avoue que, dans le genre “faire un événement interplanétaire à partir de rien,” ce partenariat avec la Fnac (qui aura également des PS3 en démo au magasin des Champs-Elysées à partir de jeudi midi, pour ceux qui n’ont pas l’occasion d’aller tester Motorstorm chez Nobis) a plus de gueule que le sempiternel lancement au Megastore.

(Vu ce que ça va coûter à la Fnac pour vendre seulement mille exemplaires d’une console dont personne ne veut aux Etats-Unis et qui ne devait le succès de son lancement qu’aux spéculateurs espérant à tort faire des bénéfices sur eBay, c’est bien la moindre des choses de les mentionner et les linker et dire qu’ils sont formidables et que la Fnac des Halles a surtout l’avantage d’être à côté de chez moi.)

Colin McRae : Dirt

Plus la peine de regretter l’absence d’un Motorstorm sur la Xbox 360, voici des captures d’écran du nouveau Colin McRae, à venir cet été sur 360, PC et PS3 (je ne sais pas de quelle plateforme viennent les images, mais vue la résolution c’est certainement l’une des consoles, et les deux versions console vont certainement se ressembler comme des soeurs jumelles).

22 March

Wondering why there isn’t a videogame where I could play as a cool, classy leopard (or a dragon would work, too)

Just found out that the expensive monthly Xbox Live Gold I bought as a trial has automatically been renewed for three months now

Des mises à jour de jeux PS3

@ps3@

Histoire que vous ne puissiez pas lancer le moindre jeu sur votre PS3 toute neuve sans vous taper dix minutes de téléchargement de mise à jour, les deux principaux jeux de lancement sont mis à jour à l’occasion de la sortie européenne :

Resistance reçoit de nombreuses améliorations au mode multi, empruntant aux meilleurs FPS des nouveautés comme le “round balancing” (qui équilibre les équipes à la fin de chaque round lorsque des joueurs se sont déconnectés en cours de route, tout en faisant attention à ne pas séparer les groupes d’amis, et manque gravement à d’autres jeux) et la gestion d’un maximum de dix spectateurs (qui peuvent, au choix, se promener librement dans le niveau ou regarder par-dessus l’épaule d’un joueur) histoire de profiter un peu plus de l’utilisation de serveurs dédiés.

Le multi de Motorstorm est également mis à jour, avec une fonctionnalité révolutionnaire qu’ils appellent “buddy list” et qui permet directement de lancer une course avec ses amis. (Comme Resistance, Motorstorm n’utilise pas la buddy list globale de la PS3. Dont je ne suis plus bien sûr si elle existe ou a juste été annoncée.)

Une “suite” gratuite à Diablo

@rpg@

Les développeurs de Hellgate: London, des anciens de chez Blizzard qui sont à l’origine des jeux Diablo, s’apprêtent à lancer Mythos, un Diablo-like entièrement gratuit [via], aussi bien à télécharger qu’à jouer en ligne, qui leur permettra de tester l’architecture serveur qu’ils utiliseront pour Hellgate, mais aussi faire vivre l’esprit de Diablo (dans un univers un peu plus léger).

Ils se réservent la possibilité d’amortir un peu le jeu avec des micropaiements, mais promettent que la majeure partie du contenu sera entièrement jouable gratuitement, et aussi que le jeu ne disparaîtra pas, et continuera à s’enrichir, bien après la sortie de Hellgate. Et c’est une drôle de promesse à faire après le scandale qui a entouré l’annonce que le mode online de Hellgate pourrait être partiellement payant. J’ai du mal à trouver leurs deux offres vraiment complémentaires, pour tout dire ; ils ne sont pas plutôt en train de se concurrencer aux-mêmes ?

La Xbox 360 n’est pas si bien partie

@360@

N’Gai Croal écrit un article intéressant expliquant pourquoi il ne pense pas que la Xbox 360 soit en train de gagner la guerre des consoles (à lire du point de vue américain, parce que forcément si on regarde ça côté français, où la Xbox 360 n’attire pas trop les foules, on se demande pourquoi la question se pose) :

[continue reading]

Il est 23:10 et je viens seulement de réaliser que j’aurais dû être au pied de la Tour Eiffel avec un appareil photo (je n’y ai même pas pensé quand j’ai posté l’article à ce sujet hier).

Bah, fait trop froid.

23 March

Achetez une PS3, repartez avec une télé HD

@ps3@

On sait maintenant pourquoi le lancement français de la PS3 était déserté : tout le monde était parti au lancement de Londres, où Sony a offert des télés haute définition 46 pouces aux acheteurs des premières PS3.

Selon les sources, ils ont soit offert des télés aux cent premiers acheteurs, soit promis des télés pour tout le monde mais il y avait à peine plus de cent personnes au total (ils ont fait l’annonce sur place, peu avant minuit, pas en prime-time à la télé). Vu le succès retentissant du lancement français, j’ai tendance à privilégier la deuxième version ; du coup, c’est une belle façon d’obtenir une bonne presse à partir d’un événement raté, avec un investissement relativement faible par rapport à la publicité que ça rapporte.

C’est la faute des médias

@ps3@

J’étais prêt à parier que, dans les sept jours à venir, on entendrait Sony se plaindre que ces salauds de blogs partisans étaient responsables des difficultés apparentes du lancement européen de la PS3 ; j’avais tort, Monsieur Sony UK s’est lancé sur ce terrain [via] dans une interview réalisée avant même le lancement :

Aujourd’hui, avec la façon dont les médias fonctionne, non seulement l’information se déplace à la vitesse de la lumière, mais la désinformation aussi. Avec l’importance croissante des blogs, les pensées des gens s’ont transférées d’un endroit à un autre et sont reprises par des gens qui peuvent être trop paresseux pour chercher à démêler le vrai du faux. Le vieil adage de ne jamais laisser la vérité vous empêcher d’écrire un bon article est probablement plus vrai aujourd’hui qu’il l’a jamais été. […]

Quand on est le leader du marché, la marque la plus importante, on est aussi la cible la plus importante. Bien sûr qu’on va être sujet à des attaques.

Bien sûr…

Le support technique de Microsoft aiderait les hackers ? [MàJ]

@360@

Il y a eu ces derniers jours une controverse quant à la sécurité de Xbox Live, certains utilisateurs se plaignant que leur compte avait été détourné par des hackers, et que les usurpateurs en avaient profité pour faire chauffer leur carte bleue associée au compte (j’ai découvert à cette occasion qu’il est paraît-il rigoureusement impossible de demander à Microsoft d’oublier le numéro de carte enregistré, et aussi que le mois d’abonnement Gold que j’avais pris pour tester se renouvelait automatiquement depuis deux mois, ouch). Microsoft a fait son enquête et annoncé que la sécurité du réseau n’était pas en cause, et qu’il faut pas être neuneu et donner son mot de passe aux gens qui se font passer pour des administrateurs système, mais une nouvelle théorie émerge : certains affirment qu’il serait possible, en multipliant les appels au support technique, d’obtenir détail après détail suffisamment d’informations pour prendre le contrôle d’un compte (c’est-à-dire que le support ne va pas vous donner le mot de passe, mais selon les appels ils vont vous donner un nom, ou un bout d’adresse, etc., et en mettant tout bout à bout on peut les appeler une dernière fois, donner toutes les informations associées au compte, et demander la remise à zéro du mot de passe).

Bien sûr, 50% de l’activité d’un hacker consiste à se vanter d’exploits qu’on n’a pas vraiment accomplis, mais sachant que le social engineering est la base élémentaire du hacking et que le support technique est souvent le maillon faible de la chaîne de sécurité, je trouve cette théorie parfaitement crédible. Si les gens ne passaient pas leur temps à perdre leurs mots de passe, aussi, on ne serait pas obligés d’avoir des procédures pour les remettre à zéro.

 

P.S. Microsoft reconnaît les faits, s’excuse, et travaille à ce que ça ne se reproduise plus [via].

La PS3 sauve l’humanité (bis)

@ps3@

Vous n’êtes pas convaincus par la puissance de la PS3 ? (Ne répondez pas, c’est une question rhétorique.) Les stats de Folding@home [via] sont en ligne en temps quasi-réel, et elles sont… surprenantes : les PS3 représentent 7% des machines faisant tourner le programme, et 60% de la puissance totale de calcul. Si on compare, comme le suggère un commentaire, les chiffres PS3 et Mac Intel, on voit qu’une PS3 équivaut à une dizaine de Core Duo / Core 2 Duo.

Il faut pondérer ces chiffres par le fait que Folding@home tourne en tâche de fond sur les ordinateurs, partageant le processeur avec les applications que font tourner les utilisateurs, alors que les PS3 participantes n’ont certainement rien d’autre à faire, mais les chiffres sont tellement énormes qu’on ne peut quand même pas trop les ignorer — et puis je n’utilise en moyenne que 5 à 10% du processeur de mon Mac Intel quand je m’en sers, ça laisse de la place.

Je dirais bien que Sony a eu une bien meilleure idée que je ne pensais d’inclure Folding@home dans le nouveau firmware de la PS3, mais je pense que les gamers n’en auront un peu rien à faire, et ils n’auront pas tout à fait tort. C’est juste… un message d’espoir.

24 March

MySims

Trois vidéos de gameplay de la version spéciale Wii des Sims ; ça a l’air horriblement peu pratique (il n’y a qu’à voir comment ils galèrent pour construire leur maison — heureusement que ce n’est pas quelque chose qu’on doit avoir à faire trop souvent) mais la possibilité de personnaliser chaque meuble aura sans aucun doute du succès. Et on dirait bien que les MySims n’ont pas de sexe, qu’on peut juste assembler les éléments comme on veut, ce qui est… intéressant.

26 March

Xbox 360 Elite, les rumeurs s’amplifient

@360@

A chaque nouvelle heure, une nouvelle confirmation de l’existence de la version Elite et de sa sortie très prochaine — certains attendant même l’annonce pas plus tard que ce mercredi.

- selon certains, la version Elite incluerait les fameuses fonctionnalités IPTV (télé sur internet) annoncées au CES ; on peut se demander du coup si elle ne serait pas réservée en priorité aux abonnés à un provider proposant l’offre idoine (en France, Club-Internet)

- une confirmation officielle, sur le Microsoft Developer Network, d’une nouvelle Xbox 360 avec port HDMI [via] (mais uniquement ça, et du coup ce n’est pas trop un scoop)

- la photo d’une pub pour le disque dur 120 Go [via] (très facilement falisifiable)

- enfin, rien moins que des photos d’une flopée d’Elite dans l’usine qui, si elles sont authentiques, confirment l’imminence du lancement

 

Dans le même temps, Gameblog annonce un Supersize Pack à 450 € avec deux manettes sans fil, un chargeur et la télécommande Media Center — j’attendais que quelqu’un d’autre en parle pour le poster, parce que bizarrement personne d’autre n’a l’info et Microsoft semble être trop occupé à ignorer les rumeurs d’Elite pour confirmer ou nier cette nouveauté, mais je trouve la logique de ce pack un peu bizarre : il faudrait être idiot (ou mal informé) pour acheter ce pack au milieu des rumeurs (voire après l’annonce potentielle) du modèle Elite, et Microsoft n’a pas vraiment de raison de chercher à vider les stocks de Xbox 360 existante vu que l’Elite ne va pas remplacer le matériel actuel (du moins pas immédiatement).

 

P.S. Vérification refaite (c’est ça de dormir sur une info pendant deux jours, on oublie de chercher à nouveau sur Google au moment de poster), l’info du Supersize Pack est reprise par pas mal de blogs… tous en Europe, on dirait. Pas impossible, du coup, que l’Elite soit réservée aux Etats-Unis et que le nouveau pack soit notre lot de consolation.

27 March

Opera Wii : la version finale arrive

@wii@

Nintendo détaille les fonctionnalités de la version définitive de la chaîne internet [via] (en d’autres termes, de leur browser Opera). Il y a intérêt à ce que ce soit bien, vu que si j’ai bien suivi (et j’avoue que je ne mémorise pas vraiment ces infos-là, je pourrais me tromper) cette version ne sera plus gratuite.

En bref :

  • la grosse barre d’outils s’enrichit d’un bouton pour entrer l’URL (je suppose, il n’est pas détaillé dans le texte) et d’un bouton de recherche (ils ne précisent pas non plus quel moteur de recherches va sponsoriser Nintendo) et, surtout, surtout, surtout, elle peut disparaître quand on n’a pas besoin

  • on peut utiliser plusieurs wiimotes pour avoir plusieurs pointeurs à l’écran — mais seule la première wiimote peut cliquer ou zoomer (ça promet d’être fun pour les soirées en famille)

  • il y a une option de zoom manuel pour agrandir les pages exactement autant qu’on veut

  • le scrolling fonctionne… euh, comme quand on appuie sur la molette de la souris sous Windows, si je me souviens bien (il y a une vidéo sur la page, mais elle n’a pas l’air linkable depuis l’extérieur, et la page est longue, donc allez chercher si vous voulez) — et la croix directionnelle est prise en compte, aussi

  • enfin le browser sera vachement plus rapide de partout

Des indices sur le prochain téléchargement pour Crackdown

@360@

Realtime Worlds répond aux questions des joueurs. Outre les “je ne peux pas commenter ça parce qu’on n’a pas encore annoncé le contenu du prochain téléchargement” et les “je ne peux pas trop commenter ça non plus parce que ça pourrait être quelque chose sur quoi on serait potentiellement en train de bosser” voilà le principal :

Les véhicules volants sont quelque chose que nous avons décidé dès le départ d’éviter. En partie parce que nous voulions que l’altitude se mérite uniquement par des escalades vertigineuses, et nous avions peur de gâcher l’élément exploratoire si nous ajoutions un hélicoptère ou autre ; mais c’est aussi parce que des véhicules volants imposent de nouvelles exigeances sur un moteur de jeu déjà bien chargé. Il se trouve qu’on peut oublier le deuxième point parce que, comme vous pouvez le voir dans le jeu, le moteur existant arrive à des distances d’affichage immenses et un streaming rapide… [ouais, juste ça rame quand il y a trop d’ennemis à l’écran…] donc il n’est clairement pas exclu de pouvoir s’envoler dans les airs à l’avenir. […]

Je ne peux malheureusement pas trop parler du prochain téléchargement, mais je peux dire qu’il y aura plusieurs modes à plusieurs compétitifs (et un coopératif… si vous décidez d’y jouer de cette façon) avec lesquels nous nous amusons déjà beaucoup. A plus long terme, il serait intéressant de proposer un multijoueur à plus de deux joueurs dans l’univers de Crackdown — l’idée de coop de masse est décidément bien alléchante. […]

Nous aurons une option “réinitialiser les gangs” dans le téléchargement gratuit (en lieu et place de l’option actuelle “crimes on/off” — et il est très possible que ceci soit la première annonce officielle !). Tant que j’y suis, il y a aussi un autre mode génial qui reviet aussi un peu à réinitialiser les gangs tout en apportant beaucoup plus — j’espère que ça compensera un peu le fait de ne pas avoir inclus cette option dès le départ.

Une seule chose m’inquiète — j’espère bien qu’ils ne vont pas supprimer complètement la possibilité de se promener dans la ville sans le moindre gang (pour chasser les orbes, à tout hasard). Ca serait légèrement gonflant s’il fallait impérativement re-tuer tous les boss après réinitialisation pour retrouver une ville plus calme.

Lego Batman confirmé

@beware@

La rumeur court depuis bien longtemps, et il n’y avait pas trop de raisons qu’elle ne se confirme pas, mais voilà, c’est officiel, Lego Batman (désolé, je boycotte les noms de marques tout en majuscules) arrivera en 2008 sur toutes les plateformes appropriées.

Et c’est à peu près tout ce qu’on sait — si ce n’est qu’à en juger par la jaquette et les costumes de Batman et Robin, le jeu sera une adaptation des comics et/ou de la série télé orginale plutôt que des films. Et ce n’est pas plus mal.

Crackdown

L’inconvénient du jeu vidéo par rapport aux films, quand on est simple blogueur et qu’on ne reçoit pas de versions presse des jeux, c’est qu’on ne peut pas finir le jeu et publier une critique le jour-même de sa sortie. Alors, voilà, Crackdown est sorti depuis… wow, un mois ?! et ça devient de plus en plus difficile de se motiver à écrire une longue critique bien détaillée et argumentée.

Du coup, on va faire (relativement) bref : Crackdown, c’est super cool, jouissif, fun, un jeu indispensable pour tout possesseur de 360. Sauter de toit en toit, faire exploser ses ennemis par grappes au bazooka, réquisitionner des voitures de sport ou des blindés de l’armée russe… qu’est-ce qu’on pourrait demander de plus ? Oui, plus de contenu. Enfin, plus de boss, ou d’énigmes, ou quelque chose qui relie tout ça ensemble — parce que, niveau contenu, design des îles, etc., on n’a franchement pas à se plaindre, c’est superbe et incroyablement détaillé. Il manque juste un peu plus d’épaisseur, le petit quelque chose qui en ferait un vrai bac à sable avec un univers tangible, plutôt que “juste” un excellent jeu de plate-formes en 3D.

[continue reading]

Boogie

@wii@

J’ai raté cet article lors de sa parution, et j’avoue que j’ai un peu survolé les news qui parlaient de ce jeu, donc je ne sais pas si ça a été repris en masse, mais toujours est-il que les concepteurs ont l’air d’être partis du bon pied :

Il nous a expliqué que la plupart des jeux rythmiques demandent principalement aux joueurs d’appuyer sur les boutons ou de faire les mouvements en suivant des instructions cycliques. Les jeux sont programmés pour récompenser la bonne façon de tomber sur chaque note et enlever des points quand on essaie de jouer autrement. Ce qui intéresse Caballero et son équipe, en revanche, c’est un jeu rythmique qui laisse les gens danser avec leur propre style, qui ne laisse pas juste de la place à l’improvisation mais la récompense. […]

La partie style est vraiment entrée en jeu avec la façon dont Caballero utilisait la wiimote. Le nunchuck bougeait le corps de l’alien, mais la wiimote bougeait sa tête. La wiimote devait être pointée à l’écran, le pointeur étant symbolisé par une icône représentant deux yeux, qui indiquaient l’endroit où regardait l’alien. Si on faisait tourner ces yeux, il faisait des cercles avec sa tête. Si on les déplaçait de haut en bas, il hochait la tête. Au fur et à mesure que le joueur et l’alien rentraient dans le rythme, la foule les acclamait et les lumières clignotaient. Tout le monde s’amusait bien.

Caballero a fait passer la wiimote et le nunchuck. Il a dit de les considérer comme les instruments d’un marionettiste. J’ai joué à mon tour et la foule m’a hué la majeure partie du temps. J’ai fait remarquer que je ne savais pas danser très bien dans la vraie vie. Caballero a répondu que le problème était que je répétais mes mouvements, qu’ils n’étaient pas assez variés.

Et ça, c’est autre chose que DDR. (Non pas que je jouerais à l’un ou à l’autre. En public, en tout cas.)

L’article ne fait aucune mention d’un éventuel microphone, en revanche. Ce qui ne veut rien dire, dans un sens ni dans l’autre.

28 March

Microsoft se prend pour Sony ?

@360@

Microsoft a finalement annoncé cette nuit, sans la moindre surprise, la fameuse 360 Elite, avec comme prévu un disque de 120 Go, le port HDMI et son câble, et une couche de peinture noire — et c’est tout : pas d’IPTV, pas de processeur 65nm, bien sûr pas de wifi ni de HD-DVD (pour le HD-DVD, c’est normal vu ce que ça coûterait ; pour le wifi, Microsoft dit avoir observé que tout le monde connectait sa 360 en Ethernet filaire… ce qui n’est pas très surprenant, dans la mesure où la 360 n’a justement pas de wifi en standard et que l’adaptateur externe coûte les yeux de la tête). Plus étonnant, l’Elite n’est pas non plus une série limitée, Microsoft a bien décidé de compliquer encore plus sa gamme (déjà que le pack Core n’était que symbolique) et donner à Sony le bâton pour se faire battre.

Avec tout ça, une date : sortie le 29 avril… en Amérique du Nord. Pour l’Europe, il faudra attendre. Un jour. Le communiqué de presse français rappelle que le téléchargement de films et émissions de télé en HD (dont le catalogue s’étoffe au passage) est pour l’instant réservé au territoire américain, ce qui explique un peu qu’il n’y ait pas urgence.

Notez qu’à 480$ la console, ou 180$ le disque de 120 Go vendu séparément (en gris, pas noir, et avec un câble pour transférer les données depuis l’ancien modèle), on ne rate pas forcément grand chose — le plus important, dans cette annonce, c’est que le firmware de la 360 va être mis à jour pour prendre en compte des disques de plus de 20 Go, et qu’il devrait donc suffire de sortir son tournevis pour installer un 120 Go à 80 € dans le boîtier standard (certains ont essayé avant, et la Xbox ignorait tout l’espace supplémentaire). Il n’est pas rigoureusement impossible que la mise à jour du firmware soit réservée à ceux qui achètent le disque officiel en accessoire, mais ça me paraît quand même peu probable — de toute façon, il suffira de faire le tour des blogs le 30 avril, il y en aura bien quelques-uns pour tenter l’expérience.

29 March

This Is Living

Le site viral de Sony Europe [via].

Euh… disons qu’au moins ça a beaucoup plus de gueule que les pubs télé (dans le genre univers zarbi à explorer en Flash, c’est même très bien fait) ; pour le reste, je vais plutôt vous laisser découvrir par vous-mêmes. Vous me direz si jamais il y a quelque chose à faire sur ce site.

Mario & Sonic aux Jeux Olympiques

@wii@

Drôle d’idée : Nintendo prête les principaux personnages des jeux Mario à Sega (pour le symbole ? ou pour les encourager à / remercier de développer pour la Wii ? ou un peu des deux, sans doute), lequel y ajoute non seulement Sonic mais aussi la licence officielle des J.O. de Pékin pour ce qui promet d’être un clone un poil plus ambitieux de Wii Sports, avec à la clé “un usage innovatif des contrôles spécifiques de la Wii et la DS.

D’un côté, c’est sûr que, quitte à acheter le logo des Jeux Olympiques, autant en faire un gros coup ; de l’autre, ce que je n’arrive pas à comprendre, c’est pourquoi diable vouloir payer une licence (qui doit bien coûter une fortune) alors que la simple présence de Mario et Sonic dans le même jeu aurait largement suffi à en faire un best-seller ?

“Mario et Sonic ont été des rivaux respectueux l’un de l’autre depuis les débuts des jeux vidéo,” explique Shigeru Miyamoto. “En fait, ils ont longtemps discuté de la possibilité de concourir un jour l’un contre l’autre. Maintenant qu’ils ont l’occasion parfaite de s’affronter au cours des Jeux Olympiques, on pourrait bien enfin découvrir qui est le plus rapide de Mario ou Sonic.”

Ah, oui, j’oubliais : sortie prévue juste à temps pour Noël prochain.

Les limitations du disque 120 Go

@360@

Je ne l’avais pas posté hier parce que, quand une information est uniquement disponible “dans une traduction du communiqué de presse japonais de Microsoft,” ça me rend méfiant, mais je viens de m’apercevoir que c’était confirmé dans le podcast de Major Nelson : la gestion du câble de transfert des données depuis votre vieux disque 20 Go vers le nouveau 120 Go va être sérieusement limitée.

Vous pouvez uniquement déplacer des données depuis le disque 20 Go vers le 120 Go ; tout transfert dans l’autre sens, ou entre n’importe quels autres disques, est impossible.

Toutes les données stockées sur le disque 120 Go seront automatiquement effacées [alors qu’il est livré rempli de démos, de jeux et de vidéos].

Toutes les données stockées sur le disque 20 Go seront automatiquement effacées après avoir été déplacées.

Microsoft et ses partenaires du Video Marketplace ont visiblement une peur panique que vous puissiez dupliquer des jeux et des films sur plusieurs Xbox et, comme toujours quand un constructeur est obligé de satisfaire les exigences des producteurs de musique ou cinéma, on se retrouve avec une solution complètement hostile aux utilisateurs : si vous avez un jour dû transférer vos données d’un disque à l’autre, vous n’avez certainement pas besoin que je vous dise que c’est idiot, et surtout risqué, de se lancer comme ça sans filet. Si le nouveau disque dur plante au bout de deux jours (statistiquement, si un disque dur doit connaître une mort prématurée, ça lui arrivera très vite), ou s’il y a une erreur de transfert, adieu vos sauvegardes de jeux, vous auriez dû acheter une carte-mémoire 512 Mo d’abord pour les copier dessus (ou le kit XSATA, que je n’ai vu nulle part en France, ou une autre solution du genre).

Décidément, quelle bonne affaire, ce disque (c’est d’ailleurs assez comique d’entendre quelqu’un essayer de justifier son prix sur le podcast).

Colin McRae : Dirt

Un trailer 720p sur le Xbox Live Marketplace, réputé entièrement in-engine — ce qui surprend un peu, mais est confirmé par la preview d’IGN (sauf qu’ils l’ont testé sur PC, donc il reste encore le risque que la version 360 soit moins belle que la version PC, voire PS3).

Et dire que, en bon vieux de la vieille, je n’arrive toujours pas à me débarrasser de ce vieux réflexe d’associer Codemasters aux jeux “budget” programmés par deux personnes en une semaine.

30 March

SKUpidity: When did SKU become gamer parlance? Heh. Ca fait deux mois que je me pose cette question en écoutant les podcasts de jeux vidéo anglophones.

Grand Theft Auto IV

Ca y est, le trailer est disponible, et repris immédiatement un peu partout : au choix, en haute définition en Bittorrent [via] ou sur GameTrailers ; et pour ceux, comme moi, dont l’ordinateur s’étouffe sur le WMV 720p, en version réduite chez Rockstar, sur Eurogamer ou sur n’importe quel autre site de votre préférence. Je ne vous mets pas le lien YouTube, faut pas déconner, non plus.

Le jeu devrait faire son petit effet (comme prévu) quand il sortira — le 16 octobre.

 

P.S. Xboxyde / Playside propose une version QuickTime. Il n’y a aucun doute, le rendu des voitures est trop mauvais, et les rues sont trop désertes, pour que ce ne soit pas du in-engine — et si toute la ville est détaillée comme ça (et elle le sera sans doute) et entièrement libre d’accès (et elle le sera forcément), ce jeu va juste être aussi énorme qu’on l’espère depuis l’invention de la next-generation.

Mais avec des rues quand même vachement désertes pour *** City dans les années **.

Pas de PS3 80 Go (?)

@ps3@

Sony a démenti hier les rumeurs selon lesquelles ils s’apprêteraient à sortir une variante 80 Go de la PS3 — elles faisaient suite à une lettre à la FCC [via], l’organisme américain qui doit homologuer tout produit utilisant les ondes radio, dans laquelle Sony demandait l’autorisation de vendre une variante de la PS3 avec une disque de 80 Go sans avoir à repasser tous les tests techniques.

Comme la lettre à la FCC datait du 2 mars (alors que la Zéphyr n’était encore qu’une vague rumeur) et que la dénégation est postérieure à l’annonce de l’Elite, on peut donc imaginer que Sony est déjà en train de rédiger la lettre suivante, demandant l’autorisation de mettre en vente une PS3 150 Go d’ici un mois ou deux. Pas que ce soit bien important, puisqu’il suffit d’avoir un vague geek dans la famille pour mettre un disque dur de n’importe quelle taille dans la console.

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